Noin puolet potilaista tarvitsee välitöntä hoitoa. Hoidot aloitetaan yleensä siinä vaiheessa kun sairaus muuttuu aktiiviseksi. Tästä ovat merkkeinä:

  • kymmenen prosentin laihtuminen puolen vuoden aikana
  • yli 38 asteen kuume ilman selvää tulehdusta (kesto yli kaksi viikkoa)
  • anemia tai verihiutaleiden määrän väheneminen
  • pernan suureneminen, mikä voi aiheuttaa kipua vasemmassa kyljessä
  • imusolmukkeiden suureneminen
  • laboratoriokokeista todettava lymfosyyttien eli valkosolujen määrän nopea lisääntyminen
  • tulehdusherkkyys

Kun hoidot päätetään aloittaa, hoitosuunnitelma räätälöidään aina niin, että siinä huomioidaan potilaan kunto ja sairauden luonne. Parhaiten hoitosuunnitelmaan pystyy vaikuttamaan keskustelemalla lääkärin kanssa. Hoitojen suunnittelu on siis tiimityötä myös potilaan ja hänen läheistensä kanssa.

Esimerkiksi seuraavia kysymyksiä voi esittää hoitaville lääkäreille:

  • Mitä vaihtoehtoja hoidossani on?
  • Liittyykö hoitoihini haittavaikutuksia? Minkälaisia?
  • Milloin hoidot aloitetaan?
  • Kauanko hoidot kestävät?
  • Mitä tapahtuu, jos valittu hoito ei tehoa?
  • Kuinka voin valmistautua hoitoihin?